Punta Catalina tiene asegurados los recursos para su terminación

Rubén Jiménez Bichara informó que con los US$600 millones de bonos y los fondos que faltan por desembolsar de los bancos europeos (SACE) el flujo de efectivo es suficiente.

Santo Domingo.- El vicepresidente ejecutivo de la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales (CDEEE), Rubén Jiménez Bichara, informó este martes que con la emisión de los US$600 millones en bonos soberanos, más los recursos provenientes del financiamiento del pool de bancos europeos (SACE), el proyecto de generación de Punta Catalina tiene garantizados los recursos necesarios para su terminación.

“Con esos recursos, más los que provienen del pool de bancos europeos, la certidumbre de flujo de efectivo para Punta Catalina está garantizada. Esos recursos alcanzan para su terminación”, expresó el titular de la CDEEE.

El funcionario dijo que los US$100 millones de dólares que se contemplan como financiamiento para Punta Catalina en el proyecto de reformulación del presupuesto del 2016 son parte de los US$600 millones previamente aprobados por el Congreso Nacional.

Anunció que las plantas de Punta Catalina, con una capacidad conjunta de 720 megavatios, estarán listas para mediados del año 2018. “Las pruebas para la primera máquina (360 megavatios) se realizarán en el primer trimestre de 2018 y la segunda máquina para el trimestre siguiente”, agregó el funcionario al ser entrevistado en el programa A Diario, que se transmite por Digital 15.

Jiménez Bichara expresó que gracias a la reducción en los precios del petróleo han bajado los costos de energía y el Gobierno ha destinado menos dinero en el subsidio del sector eléctrico. Una parte de los recursos ahorrados por ese concepto se ha invertido en un proyecto que garantizará una efectiva tasa de retorno como es el caso de Punta Catalina.

“Lo que antes se gastaba en subsidio ahora se convierte en un activo y eso, en lugar de lamentarlo debemos celebrarlo”, agregó el vicepresidente ejecutivo de la CDEEE.

Recientemente la firma calificadora de riesgo Fitch Ratings informó que al 11 de noviembre de este año la inversión total en Punta Catalina sumaba US$1,366 millones, alrededor del 70% de su costo contractual que es de US$2,040 millones.

De los recursos invertidos hasta esa fecha, US$278.5 millones provienen del préstamo de la Compañía Italiana de Crédito a la Exportación (SACE) y alrededor de US$1,087.5 millones de recursos propios del Estado. SACE queda por desembolsar US$271.5 millones, a los que se agregan los US$600 millones de bonos aprobados por el Congreso, lo cual suma una cantidad suficiente de dinero para cubrir con holgura la inversión que requiere Punta Catalina para su terminación.

Diseño y supervisión

El titular de la CDEEE recordó que el diseño y supervisión del proyecto termoeléctrico Punta Catalina está a cargo de la firma norteamericana Stanley Consultants, una empresa con más de 100 años de experiencia que ha diseñado cerca de 50 proyectos con las mismas características de Punta Catalina.

“Stanley Consultants es una empresa de 105 años que celebró sus 100 años precisamente con el diseño de Punta Catalina y es la empresa que se mantiene permanentemente supervisando el proyecto para que se cumplan todos los procedimientos técnicos y de protección del medio ambiente”, acotó Jiménez Bichara.

Señaló que en Punta Catalina hay actualmente alrededor de 4,500 trabajadores, entre los que se destacan muchos técnicos en diversas áreas que fueron capacitados en una escuela que instaló el proyecto con la intención de contribuir con el desarrollo de los recursos humanos en la provincia Peravia, donde se ubica el proyecto.

Inversión privada y licitación

La CDEEE está en un proceso de licitación pública para la contratación de energía mediante contratos de corto plazo, que no superen los cinco años de vigencia. En tanto que para las nuevas inversiones en generación se trabaja en una licitación que implicará contratos de más largo plazo.

Jiménez Bichara manifestó que hay expresiones de interés de inversionistas privados en Punta Catalina tanto externos como nacionales, aunque adelantó que por razones de confidencialidad no puede revelar los nombres, ya que el Gobierno se mantiene en proceso de evaluación de las ofertas.

“Por ahora nos estamos concentrando en la terminación del proyecto, para que comience a producir energía en el tiempo previsto y que contribuya con una reducción de los costos de la energía y mayor estabilidad para el país”, dijo Jiménez Bichara.

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